Ariana Antiqua : compte–rendu descriptif des antiquités et des pièces de monnaie d'Afghanistan

Description

Ariana Antiqua est un des premiers ouvrages savants importants sur les pièces de monnaie anciennes et autres antiquités découvertes en Afghanistan et dans les régions voisines de l'actuel Pakistan. La majeure partie du livre est consacrée aux découvertes du voyageur et explorateur britannique Charles Masson (1800–1853) qui, dans les années 1830, alors qu'il travaillait près de Kaboul et de Peshawar au service de la Compagnie des Indes orientales, amassa une collection de plus de 80 000 pièces d'argent, d'or et de bronze. Le livre fut compilé et en grande partie écrit par H.H. Wilson, professeur de sanskrit à Oxford. Le premier chapitre porte sur les recherches archéologiques et numismatiques en Afghanistan jusqu'à la fin des années 1830. Le second chapitre est un récit de Masson abordant son étude des topes (monuments en forme de dôme utilisés comme sanctuaires commémoratifs ou reliquaires bouddhistes ou jaïnistes, plus généralement appelés stupas) et des monuments funéraires d'Afghanistan. Le troisième chapitre offre une étude des références à « Ariana », nom donné à l'Afghanistan par les auteurs grecs anciens, notamment Ératosthène et Strabon. Le quatrième chapitre traite de toutes les dynasties souveraines d'Afghanistan, de la mort d'Alexandre le Grand en l'an 323 avant Jésus–Christ à la première invasion islamique de l'Inde au XIIe siècle. Le livre contient des planches avec des illustrations de topes, d'antiquités et de pièces de monnaie, ainsi qu'une reconstruction de l'alphabet utilisé en Ariana. Il inclut également une grande carte dépliante intitulée « Carte d'Ariana Antiqua : pays entre la Perse et l'Inde tels qu'ils étaient connus par les anciens avec les marches militaires d'Alexandre », dont les toponymes en grec furent fournis par Wilson.

Date de création

Informations d'édition

Compagnie des Indes orientales, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

Ariana Antiqua: A Descriptive Account of the Antiquities and Coins of Afghanistan

Type d'élément

Description matérielle

452 pages : illustrations, cartes ; 30 centimètres

Références

  1. Paul B. Courtright, “Wilson, Horace Hayman (1786–1860),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016