Asie centrale russe

Description

Henry Lansdell (1841–1919), pasteur de l'Église d'Angleterre, entrepris en 1879 et en 1882 deux longs voyages éprouvants à travers ce que l'on appelait à l'époque la Russie d'Asie, l'un en Sibérie et l'autre en Asie centrale russe. Ces périples eurent pour objectif de distribuer des tracts religieux et des bibles dans les lieux visités, particulièrement dans les prisons, et de recueillir des informations susceptibles d'intéresser les spécialistes et le grand public. Asie centrale russe raconte le second voyage de Lansdell, qui dura 179 jours, de juin à décembre 1882. Selon lui, il parcourut 19 545 kilomètres (12 145 miles) au total, voyageant en train, en bateau, à dos de cheval ou de chameau, ou empruntant des moyens de transport à roues. Il visita notamment Semipalatinsk (aujourd'hui au Kazakhstan), Yining (Chine), Tachkent, Kokand, Samarcande, Karchi, Boukhara et Khiva (en actuel Ouzbékistan), et Merv (aujourd'hui au Turkménistan). Les observations de Landsell sont accompagnées de recherches détaillées et de consultations auprès d'experts. La Bible comptait également parmi les intérêts de Landsell, et le livre contient de nombreuses références aux parallèles existant, selon lui, entre les coutumes et les traditions dont il fut le témoin en Asie centrale et celles décrites dans la Bible, spécifiquement dans l'Ancien Testament. Si certains critiques saluèrent son récit en deux volumes pour ses descriptions et analyses détaillées des lieux méconnus à cette époque dans le monde anglophone, de nombreux autres dénoncèrent sa vision teintée d'optimisme des prisons en Asie centrale russe et sa justification de la politique étrangère expansionniste de la Russie, plus précisément de la récente annexion de Merv. Le livre contient une carte dépliante et des illustrations. La fin du deuxième volume est composée de trois longues annexes : des listes d'espèces de la faune et de la flore d'Asie centrale russe, ainsi qu'une bibliographie de 702 ouvrages sur la région faisant autorité, en anglais, en français, en allemand et en russe.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

S. Low, Marston, Searle & Rivington, Londres

Langue

Titre dans la langue d'origine

Russian Central Asia, including Kuldja, Bokhara, Khiva and Merv

Type d'élément

Description matérielle

2 volumes : illustrations, cartes ; 23 centimètres

Références

  1. Elizabeth Baigent, “Lansdell, Henry (1841–1919),” in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford, U.K.: Oxford University Press, 2004).

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Dernière mise à jour : 30 septembre 2016