Catéchisme du diocèse de Sens

Description

Le Catéchisme du diocèse de Sens, imprimé en 1765 à la demande de Jean–Joseph Languet, archevêque de Sens (1677–1753), fut utilisé au diocèse de Québec jusqu'en 1777, lorsque la première édition du Catéchisme à l'usage du diocèse de Québec fut publiée. Comme il n'existait aucune presse en Nouvelle–France, la disponibilité des catéchismes et d'autres livres rencontrait les mêmes obstacles que toute importation de France : des voyages transatlantiques dangereux, des coûts de transport élevés et différents niveaux de coopération de la part des libraires. Bien que des copies manuscrites fussent souvent produites, l'augmentation de la population suscita un manque en catéchismes, probablement dès le déclenchement de la guerre de Sept Ans en 1754. Le conflit entre la France et l'Angleterre, ainsi que le début du régime britannique dans l'ancienne colonie française, interrompirent la réception des livres provenant de France pendant plusieurs années. Au cours de l'été 1764, deux imprimeurs de Philadelphie, William Brown et Thomas Gilmore, établirent une imprimerie à Québec. À ce moment–là, aucun catéchisme n'avait été distribué au Québec depuis plus de cinq ans, faisant de la province de près de 70 000 habitants un marché idéal. Si l'on ne sait pas qui décida d'imprimer le Catéchisme du diocèse de Sens à la presse fondée par Brown et Gilmore, le nom de Louis Langlois, dit Germain, important marchand de Québec et ami du clergé, apparaît sur le registre des imprimeurs de l'époque. Depuis peu sous la domination d'un gouverneur anglais protestant, l'Église catholique de cette période, incertaine de ses droits et de ses privilèges, préféra faire appel à un marchand pour s'occuper de la commande et ne pas attirer l'attention des autorités. Le catéchisme devint ainsi le premier livre jamais imprimé au Québec. Tirée à 2 000 exemplaires en novembre 1765, la première édition fut rapidement épuisée dans la province. Grand succès de librairie, une deuxième édition parut en 2 000 exemplaires en avril 1766.

Dernière mise à jour : 2 septembre 2015