Second voyage réalisé au commandement et au nom du très chrétien roi François, effectué par Jacques Cartier, en l'an mille cinq cent trente-six

Description

Au cours de son premier voyage dans le Nouveau Monde en 1534, Jacques Cartier explora le golfe du Saint-Laurent et entra en contact avec les Iroquois. Suite à son récit relatif au royaume fabuleusement riche de Saguenay, la décision d'un second voyage fut rapidement prise. Le deuxième voyage de Jacques Cartier en Nouvelle-France (aujourd'hui le Canada), en 1535‒1536, lui permit de découvrir le fleuve Saint-Laurent, la plus importante voie vers l'intérieur du continent. Cette découverte laissa longtemps espérer un passage en Chine. Cartier remonta le fleuve jusqu'à Hochelaga, site futur de la ville de Montréal. Le document présenté ici est le récit de son voyage, dont l'original est conservé par la Bibliothèque nationale de France. Il fournit de nombreuses indications géographiques qui furent reportées sur les cartes pendant un demi-siècle. Il contient aussi les premières observations précises d'un Européen concernant les autochtones, la flore et la faune du Canada. Le titre complet, sur la première page du manuscrit, stipule ceci : « Seconde navigation faite par le commandement et vouloir du très chrétien François Ier, faite par Jacques Cartier, en l'an mille cinq cent trente-six, qui permit de découvrir les territoires de l'ouest sous le climat et les parallèles des territoires et royaumes du roi, découverte ayant déjà été engagée auparavant. Ce voyage fut entrepris en l'an mille cinq cent trente-six par Jacques Cartier, né à Saint Malo de l’Isle, en Bretagne, capitaine et pilote de navigation du roi. » Les premiers mots du manuscrit sont adressés « au très chrétien roi ». Le document se termine par un court glossaire intitulé « S'ensuit la langue des terres et royaumes d'Hochelaga et du Canada, aussi appelés Nouvelle France », qui fournit des termes amérindiens pour désigner les nombres, les parties du corps, ainsi que d'autres éléments divers.

Dernière mise à jour : 20 novembre 2015