Mémoire sur la Louisiane, présenté avec la carte de ce pays au conseil souverain de la Marine

Description

Mémoire sur la Louisiane est un document manuscrit de 23 pages que l'auteur, François Le Maire (1575–1658), présenta au Conseil de Marine en mars 1717, soit quelques mois avant la création de la Compagnie d'Occident, laquelle détenait le monopole de la traite en Nouvelle-France depuis le mois d'août de la même année. Après la description de la jeune colonie (géographie, ports, autochtones et colons), l'auteur expose les intérêts qu'aurait la France à développer la Louisiane et « les moyens les plus propres » pour y parvenir. Le mémoire est signé « François Le Maire, prêtre parisien, missionnaire apostolique de la maison et séminaire des missions étrangères de Paris. Au Fort-Louis de la Louisiane, ce 1er mars 1717 ». Fort-Louis (aujourd'hui Mobile, en Alabama) fut la capitale de la Louisiane jusqu'en 1722. à la fin du mémoire figure une carte de l'Amérique du Nord, dressée selon « les mémoires les plus nouveaux recueillis pour l'établissement de la Compagnie française occidentale ». La Nouvelle-France s'y étend du golfe du Saint-Laurent au golfe du Mexique, comprenant l'état actuel de la Floride. Les terres à l'est des montagnes Allegheny et Appalaches sont représentées comme des colonies anglaises n'appartenant pas à la Nouvelle-France. Dans la partie supérieure gauche, le cartouche reproduit la colonie de la Louisiane, ainsi que le confluent du Mississipi et du golfe du Mexique.

Dernière mise à jour : 20 novembre 2015