Véritable portrait du très fameux seigneur Messire Quinquenpoix

Description

Cette caricature de « Messire Quinquenpoix » et le texte l'accompagnant satirise John Law, le banquier écossais à qui la France doit son premier papier–monnaie. Law convainquit le régent, Philippe d'Orléans, qu'il pouvait éliminer la dette du gouvernement français grâce à un système de crédit basé sur le papier–monnaie. En 1716, il créa la Banque générale, qui avait l'autorité d'émettre les billets. L'année suivante, il fonda la Compagnie d'Occident, dont le capital provenait de la vente d'actions de 500 livres, payables uniquement en billets émis par le gouvernement. Vu le succès initial des premières actions, les « mères », Law lança de nouvelles émissions, appelées les « filles » et les « petites–filles ». À l'aide de campagnes publicitaires et de relations publiques, dans lesquelles il présentait le Mississippi comme un pays de cocagne, Law suscita un engouement extraordinaire pour son système. En 1719, la Compagnie d'Occident acquit plusieurs autres sociétés d'outre-mer (dont les Compagnie du Sénégal, des Indes orientales et de la Chine) pour former la Compagnie des Indes. Toutefois, l'émission de quantités excessives de billets de banque affaiblit la confiance dans le système de Law, qui finit par s'effondrer. Law, ruiné, s'enfuit à Bruxelles en décembre 1720. Le surnom de « Messire Quinquenpoix » fait référence à la rue parisienne éponyme, où la Compagnie des Indes siégeait. Sur ce portrait, Law tient un sac rempli d'air, tandis qu'un bouffon le coiffe d'une couronne de cardons et de plumes de paon. À gauche, un bouclier montre Icare, qui mourut suite à une chute causée par son orgueil. Sous le portrait, le chaudron fond des pièces de monnaie et des satyres jettent des actions dans le feu pour l'aviver. Les inscriptions en néerlandais et en latin indiquent : « Quinquenpoix, tourniquet de joie » et « César ou personne ». La caricature date de 1721, témoignant de son actualité à l'époque de sa publication.

Dernière mise à jour : 4 novembre 2015