Monsieur Law, conseiller du roi en tous ses Conseils, contrôleur général des finances, inspecteur général de la Banque et de la Compagnie des Indes

Description

John Law, banquier et aventurier écossais, eut une grande influence dans les domaines de la banque et de la circulation monétaire. Il convainquit le régent de France, Philippe d'Orléans, qu'il pouvait éliminer la dette du gouvernement français grâce à un système de crédit basé sur le papier–monnaie. En 1716, il créa la Banque générale, qui avait l'autorité d'émettre les billets. L'année suivante, il fonda la Compagnie d'Occident, dont le capital provenait de la vente d'actions de 500 livres, payables uniquement en billets émis par le gouvernement. Vu le succès initial des premières actions, les « mères », Law lança de nouvelles émissions, appelées les « filles » et les « petites–filles ». À l'aide de campagnes publicitaires et de relations publiques, dans lesquelles il présentait le Mississippi comme un pays de cocagne, Law suscita un engouement extraordinaire pour son système. En échange du monopole commercial en Louisiane, la Compagnie d'Occident était chargée de la défense de la colonie, notamment l'entretien des fortifications et des troupes, ainsi que les présents offerts aux Amérindiens. Elle devait également transporter, au cours des 25 prochaines années, 6 000 colons et 3 000 esclaves africains jusqu'à la colonie. En 1719, la Compagnie d'Occident acquit plusieurs autres sociétés d'outre-mer (dont les Compagnie du Sénégal, des Indes orientales et de la Chine) pour former la Compagnie des Indes. Toutefois, l'émission de quantités excessives de billets de banque affaiblit la confiance dans le système de Law, qui finit par s'effondrer. Law, ruiné, s'enfuit à Bruxelles en décembre 1720. Sur ce portrait daté de 1719–1720, Law est représenté au sommet de sa gloire et de sa puissance. Il cumule alors les titres et les fonctions de conseiller du roi, de contrôleur général des finances et d'inspecteur général des deux organismes créés à son initiative, la Banque générale et la Compagnie des Indes.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Chez Maillot, Paris

Titre dans la langue d'origine

Monsieur Law Conseiller du Roy en tous ses Conseils, Controlleur Général des Finances, Inspecteur Général de la Banque et de la Compagnie des Indes

Type d'élément

Description matérielle

1 gravure ; 35 x 28,5 centimètres

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Dernière mise à jour : 4 novembre 2015