Carte de l'Amérique septentrionale et partie de la méridionale, depuis l'embouchûre de la rivière St. Laurens jusqu'à l'isle de Cayenne, avec les nouvelles découvertes de la rivière Mississipi ou Colbert

Description

Attribuée à l'abbé Claude Bernou et datée de 1681, cette très belle carte murale de l'Amérique septentrionale et du golfe du Mexique fait partie de la collection du Service hydrographique de la Marine conservée à la Bibliothèque nationale de France. Cette collection fut créée lorsque Jean–Baptiste Colbert (1619−1683), ministre des finances sous le roi Louis XIV, décida de rassembler les connaissances sur les côtes du monde entier. La carte montre bon nombre des découvertes réalisées par les expéditions françaises dans la vallée du Mississippi de 1672 à 1681. Elle indique également l'emplacement de trois forts construits en 1679 et 1680, à savoir Fort de Conty (près des chutes du Niagara), Fort des Miamis (au sud du lac Michigan) et Fort Crèvecœur (sur la rive gauche de l'Illinois). Dans cette représentation, le fleuve Mississippi termine son cours à sa confluence avec la rivière Ohio. L'abbé Bernou, personnage intrigant de la cour de Louis XIV, s'intéressait à l'exploration et la colonisation de l'Amérique du Nord pour servir ses propres ambitions. Il commanda probablement cette carte, mais il n'en fut pas le cartographe. Bernou cherchait à s'attirer les faveurs du roi, de Colbert et du marquis de Seignelay (1651−1690), fils de Jean–Baptiste Colbert. Le titre de la carte, Carte de l'Amérique septentrionale et partie de la méridionale, depuis l'embouchûre de la rivière St. Laurens jusqu'à l'isle de Cayenne, avec les nouvelles découvertes de la rivière Mississipi ou Colbert, apparaît dans un cartouche particulièrement sophistiqué. Le fait que le fleuve Mississippi soit également appelée Colbert constitue vraisemblablement une flatterie de Bernou destinée au ministre et à son fils.

Nom attribué

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Carte de l'Amérique septentrionale et partie de la méridionale depuis l'embouchure de la rivière St Laurens jusqu'à l'isle de Cayenne avec les nouvelles découvertes de la rivière de Mississipi ou Colbert

Type d'élément

Description matérielle

1 carte : manuscrite, couleur ; 163 x 147 centimètres

Références

  1. Céline Dupré, “CAVELIER DE LA SALLE, RENÉ-ROBERT,” in Dictionary of Canadian Biography 1 (Toronto: University of Toronto/Université Laval, 2003– ).
  2. Grace Lee Nute “RADISSON, PIERRE-ESPRIT,” in Dictionary of Canadian Biography 2 (Toronto: University of Toronto/Université Laval, 2003– ).

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Dernière mise à jour : 19 octobre 2015