Général de brigade Louis Blenker

Description

Louis Blenker (1812‒1863) fut un général de l'Union durant la guerre de Sécession. Né Ludwig Blenker, à Worms, en Allemagne, il s'engagea dans la légion bavaroise en 1832, qui combattit auprès du prince Othon (le futur roi Othon 1er de Grèce). Il se distingua, par la suite, dans les révolutions allemandes de 1848. Il immigra aux États-Unis en 1849 et s'installa dans le comté de Rockland, dans l'État de New York, avant de s'établir à New York. Lorsque la guerre de Sécession éclata, il forma le huitième régiment d'infanterie de New York, un corps composé de volontaires germano-américains, et fut nommé colonel. Louis Blenker commanda ses troupes avec brio dans la première bataille de Bull Run et fut promu général de brigade pour sa bravoure. En décembre 1861, il fut nommé commandant d'une division opérant dans le département des Montagnes mais il fut relevé de son commandement, en juin 1862, après avoir subi une grave défaite lors de la bataille de Cross Keys. Il décéda plus tard des suites de blessures dues à une chute de cheval pendant la campagne de Virginie. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016