Major-général Benjamin Butler

Description

Benjamin F. Butler (1818−1893) fut un politicien du Massachusetts ainsi qu'un général de l'armée de l'Union durant la guerre de Sécession. Nommé officier principalement pour des raisons politiques, il obtint des succès mitigés en tant que commandant militaire. Il se fit néanmoins une place importante dans l'histoire grâce à ses actions envers le peuple et le territoire du Sud pendant le conflit. En 1861, alors qu'il était commandant de Fort Monroe, en Virginie, il décida de son propre chef de ne pas renvoyer à la Confédération des esclaves qui fuyaient dans les lignes de l'Union, affirmant qu'ils constituaient une « contrebande de guerre » dont le retour stimulerait l'effort de guerre sudiste. Par la suite, Abraham Lincoln allait reprendre le même raisonnement en publiant la Proclamation d'émancipation. Au début de l'année 1862, Butler commanda les forces terrestres de l'Union qui reprirent la Nouvelle-Orléans à la Confédération. De mai à décembre de la même année, il fut gouverneur militaire de la ville, qu'il dirigea d'une main de fer. Après le conflit, Butler servit comme gouverneur du Massachusetts, ainsi qu'à la Chambre des représentants des États-Unis. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016