Major-général George B. McClellan

Description

George McClellan (1826‒1885) fut l'un des quatre généraux de la guerre civile américaine à occuper le poste de général en chef des armées des États-Unis, les autres étant Winfield Scott, Henry Halleck et Ulysses S. Grant. McClellan naquit à Philadelphie, fut diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1846 et servit dans le Corps du génie pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il quitta l'armée en 1857 afin de travailler dans l'industrie ferroviaire, avant d'y retourner quand la guerre de Sécession éclata. Après avoir réussi à conduire les Confédérés hors de la région qui allait devenir l'État de Virginie-Occidentale, il remplaça Scott en tant que général en chef en novembre 1861. En mars 1862, il fut mis à la tête de l'Armée du Potomac. À ce titre, il joua un rôle fondamental en transformant l'armée en une force de combat organisée et disciplinée. Il entra cependant en conflit grandissant avec le président Abraham Lincoln, car il désapprouvait l'utilisation réelle de cette force dans le but d'une offensive contre la Confédération. Il fut donc relevé de son commandement en novembre 1862. Lors des élections présidentielles de 1864, il se présenta comme candidat démocrate contre Lincoln, mais subit une défaite cinglante, ne remportant que 21 voix du collège électoral (les États du New Jersey, du Kentucky et du Delaware) comparées aux 212 voix pour Lincoln. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016