Secrétaire d'État Daniel Webster

Description

Daniel Webster (1782‒1852), avocat, politicien, homme d'État et orateur américain, naquit dans le New Hampshire dans une famille de fermiers. Il suivit des études à l'université de Dartmouth et fut admis au barreau du Massachusetts en 1805. Il fut membre du Congrès du New Hampshire (1813‒1817), puis de celui du Massachusetts (1823‒1827) et siégea au Sénat américain (1827‒1841 et 1845‒1850). À deux reprises, il occupa le poste de secrétaire d'État, de 1841 à 1843 et de 1850 à 1852. Sa réalisation la plus importante à ce poste fut le traité de Webster-Ashburton en 1842, qui détermina la frontière entre le Maine et le Nouveau-Brunswick (Canada), désamorçant ainsi la menace d'un conflit entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Webster plaida également de nombreux dossiers importants devant la Cour suprême des États-Unis. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016