John Ericsson

Description

John Ericsson (1803‒1889) fut un inventeur et un ingénieur dont les innovations révolutionnèrent le domaine de la guerre navale. En 1826, il quitta sa Suède natale pour immigrer en Grande-Bretagne où, en 1836, il apporta des améliorations considérables à l'ingénierie de l'hélice propulsive. Il s'installa aux États-Unis en 1839 et conçut l'USS Princeton, premier navire à vapeur muni de moteurs et de chaudières entièrement situés au-dessous de la ligne de flottaison. Sa plus célèbre conception de navire fut destinée au cuirassé à coque en fer USS Monitor. Il fut achevé en 1861 et combattit le cuirassé à coque en fer Merrimack (coulé en avril 1861, récupéré, reconstruit et remis en service en tant que navire des États confédérés [CSS] baptisé Virginia en février 1862) lors d'une confrontation durant la bataille de Hampton Roads (les 8 et 9 mars de l'année 1862). Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016