Major-général Francis Preston Blair, Jr.

Description

Francis Preston Blair, Junior (1821‒1875) appartenait à une famille politique éminente liée aux États frontaliers du Missouri et du Maryland, qui toutefois s'opposa à l'esclavage et apporta son soutien à Lincoln lors de la guerre de Sécession. Après deux mandats au Sénat du Missouri, il fut élu à la Chambre des représentants des États-Unis en 1856 en tant que démocrate du Parti du sol libre, s'opposant à l'expansion de l'esclavage aux territoires. Il changea d'appartenance politique pour rejoindre le Parti républicain en 1860. Durant la crise de sécession qui suivit l'élection de Lincoln, il organisa une résistance unioniste à Saint-Louis (comprenant des immigrants allemands opposés à l'esclavage) et contribua grandement à maintenir le Missouri dans l'Union. Il quitta le Congrès en 1862 et fut nommé brigadier général dans l'armée de l'Union. Il leva sept régiments d'infanterie du Missouri et mena une brigade commandée par le général William Tecumseh Sherman à la bataille de Vicksburg. Après la guerre, il fut élu au Sénat américain, où il effectua un mandat. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 11 avril 2017