John James Audubon

Description

John-James Audubon (1785‒1851) fut un artiste autodidacte et un ornithologiste connu pour son magnifique Les oiseaux d'Amérique, contenant 435 feuillets de gravures. Fils illégitime d'un capitaine de navire français, Audubon naquit à Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti) et grandit en France, où il apprit à dessiner des oiseaux locaux. Il immigra aux États-Unis à l'âge de 18 ans et publia Les oiseaux d'Amérique, vendu par abonnement sur une période de 11 ans à compter de 1827. Environ 175 exemplaires de cet ouvrage furent vendus en Europe et aux États-Unis. Au cours des années 1840-1844, il publia une édition de ce livre plus petite et moins coûteuse en sept volumes, ce qui fit connaître ses dessins au grand public. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016