Oliver Wendell Holmes

Description

Oliver Wendell Holmes (1809–1894), médecin, professeur de médecine et auteur américain, fut également l'un des réformateurs de médecine les plus influents de son époque. Né à Cambridge, dans le Massachusetts, et issu d'une famille brahmane de Boston, il étudia le droit et la médecine à l'université de Harvard. En 1843, on lui attribua la découverte de la contagion de la fièvre puerpérale. Il fut doyen de l'école de médecine de Harvard de 1847 à 1853. Il est surtout célèbre pour ses vers et sa poésie humoristiques. Ses ouvrages les plus connus sont « Old Ironsides », poème publié en 1830, et la série « Poet at the Breakfast Table », publiée sous forme de collection en 1872. Il inventa le terme Brahmane dans un article publié en 1860 dans The Atlantic Monthly, magazine dont il contribua au lancement. Holmes, fervent antiabolitionniste, ne changea d'avis sur la question de l'abolition qu'au début de la guerre de Sécession lorsque son fils, Oliver Wendell Holmes, Junior, s'enrôla dans l'armée de l'Union. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 9,2 x 5,7 centimètres

Références

  1. The Editors, Holmes, Oliver Wendell,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 30 mars 2016