Ralph Waldo Emerson

Description

Ralph Waldo Emerson (1803‒1882) fut le philosophe et l'essayiste américain le plus illustre du XIXe siècle. Né à Boston, il fut scolarisé à l'école de latin de Boston, puis à l'université de Harvard. Il étudia la théologie et fut pour quelque temps pasteur unitarien, mais il quitta son ministère en 1832, après la mort de sa première épouse. Par la suite, il s'installa à Concord, dans le Massachusetts, et consacra le restant de sa vie à l'écriture et à l'enseignement. Il effectua plusieurs voyages en Europe, où il rencontra les poètes et philosophes Walter Savage Landor, Samuel Taylor Coleridge, William Wordsworth, ainsi que Thomas Carlyle, qui devint son grand ami. Emerson fit partie du groupe de philosophes américains qualifiés de transcendantalistes, qui incluait également Margaret Fuller, féministe d'avant-garde et militante politique radicale, ainsi que l'écrivain Henry David Thoreau. Les essais les plus connus d'Emerson comprennent « L'intellectuel américain », « La confiance en soi » et « L'amitié ». Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016