George Bancroft

Description

George Bancroft (1800‒1891) fut l'un des historiens américains les plus importants du XIXe siècle. Après l'obtention de son diplôme de Harvard, il devint l'un des premiers Américains à obtenir un doctorat en Allemagne, où il étudia à l'université de Göttingen. Le premier volume de l'immense Histoire des Etats-Unis d'Amérique fut publié en 1834, et le dixième et dernier volume parut en 1874. Bancroft fut également actif en politique ainsi qu'en diplomatie. Démocrate jacksonien, il servit comme secrétaire à la Marine en 1845‒1846 sous le président James K. Polk, puis il fut ambassadeur des États-Unis en Grande Bretagne (1846‒1849) et en Prusse (1867‒1874). Démocrate durant la guerre de Sécession, il apporta son soutien à Lincoln lors des élections de 1864. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 11 avril 2017