Sam Houston, gouverneur de l'État du Texas

Description

Sam Houston (1793‒1863) naquit en Virginie. Lorsqu'il était adolescent, il vécut trois années parmi les Amérindiens cherokees, dont il apprit la langue et la culture. Il s'enrôla dans l'armée en 1813 et combattit durant la Guerre de 1812. Après des études de droit et son élection au Congrès, puis en tant que gouverneur du Tennessee, il s'installa au Texas, où il joua un grand rôle dans le soulèvement des colons américains contre la domination mexicaine. Il effectua deux mandats comme président de la République indépendante du Texas. Après l'annexion du Texas par les États-Unis, il servit au Sénat américain et occupa le poste de gouverneur du Texas. À l'instar de son héros et mentor Andrew Jackson, il fut un esclavagiste qui néanmoins prônait le maintien de l'Union. Il s'opposa à la sécession du Texas des États-Unis, puis fut destitué de son poste de gouverneur en 1861, quand le Texas décida de se joindre à la Confédération. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016