Washington Irving

Description

Washington Irving (1783‒1859) fut l'un des auteurs américains les plus lus de son temps, ainsi que l'un des premiers à être reconnu en Europe pour ses œuvres de fiction. Né à New York, mais d'origines écossaise et cornouaillaise, Irving écrivit souvent au sujet de l'ancien New York (la Nouvelle-Amsterdam) et de la vallée de l'Hudson alors occupés par les premiers colons néerlandais, en commençant par créer un personnage littéraire, le Néerlandais imaginaire « Diedrich Knickerbocker ». Son ouvrage le plus célèbre, Le Livre de croquis de Geoffrey Crayon (1819‒1820), prétendument écrit par un autre personnage, contenait les mémorables « Rip Van Winkle », « La Légende de Sleepy Hollow », ainsi que d'autres contes. Irving rédigea également des biographies de Christophe Colomb et de George Washington, et il exerça la fonction d'ambassadeur des États-Unis en Espagne de 1842 à 1846. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 11 avril 2017