Stephen A. Douglas, sénateur de l'État de l'Illinois

Description

Stephen A. Douglas (1813‒1861) fut élu à la Chambre des représentants des États-Unis en 1843, puis au Sénat en 1846, où il se distingua en tant qu'éminent porte-parole national pour le Parti démocratique. Il est surtout connu pour les débats qui l'opposèrent à Lincoln en 1858. Alors qu'il se présentait pour son troisième mandat au Sénat, il dut faire face à Abraham Lincoln, avocat de Springfield, qui avait effectué un mandat à la Chambre des représentants. Entre le 21 août et le 15 octobre, les deux hommes débattirent sept fois en public dans différentes villes et villages de l'Illinois, avec comme thème central la question de l'esclavage. Douglas défendait ce que d'aucuns appelaient la souveraineté du peuple, c'est-à-dire la position soutenant que les votants de chaque territoire pouvaient déterminer leur entrée dans l'Union en tant qu'État esclavagiste ou non esclavagiste. Lincoln s'opposa à l'extension de l'esclavage à de nouveaux États et territoires en toutes circonstances. Lors des élections du 2 novembre, les républicains gagnèrent davantage de votes du peuple que les démocrates, mais l'assemblée législative vota le retour de Douglas au Sénat. Douglas se présenta pour la présidence en 1860, mais il fut vaincu par Lincoln. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,6 x 5,4 centimètres

Références

  1. Robert W. Johannsen, “Douglas, Stephen Arnold,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 11 avril 2017