William H. Prescott

Description

William Hickling Prescott (1796‒1859) fut un éminent historien américain, reconnu pour ses œuvres majeures Histoire de la conquête du Mexique (1843) et Histoire de la conquête du Pérou (1847). Issu d'une famille prospère de la Nouvelle-Angleterre, il fut diplômé de Harvard en 1814. Tout au long de sa vie, il eut une santé fragile, jusqu'à devenir quasiment aveugle, ce qui ne l'empêcha pas d'effectuer ses recherches avec l'aide de son épouse, Susan Amory Prescott, et d'autres personnes qui lisaient pour lui. Pour son usage méticuleux de documents d'archives et de livres rares lui servant de sources originales, il est souvent désigné comme le premier historien scientifique d'Amérique. Il choisit de vastes sujets de réflexion, sur lesquels il écrivit avec grâce et avec un sens aigu de la narration. Ses autres ouvrages comprennent Histoire du règne de Ferdinand et d'Isabelle la catholique (1837) et Une Histoire du règne de Philippe II, roi d'Espagne (1855–1858). Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016