Une bataille près de Borzhimov

Description

Cette estampe, représentant une bataille acharnée où les soldats luttent au corps à corps autour d'un grand canon d'artillerie, près de Borzymów, en Pologne, est extraite de la collection d'affiches de style loubok de la Première Guerre mondiale, conservée à la British Library. La légende indique : « À partir du 20 décembre, l'ennemi lança une dure offensive le long du front de Borzhimov–Bolimov, concentrant des forces considérables sur la rive droite de la Ravka. Lors d'une série d'attaques, les Allemands tentèrent de déloger nos troupes de leurs positions. Pendant la nuit du 20 décembre, après une journée de tirs d'artillerie intenses et persistants, les colonnes allemandes denses attaquèrent nos tranchées avec des baïonnettes. Nos tirs de canons balayèrent des lignes ennemies entières, recouvrant le champ de bataille de cadavres. Malgré de lourdes pertes, les Allemands avancèrent obstinément, avec l'appui de leurs réserves. Enfin, nous dûmes répondre par un intense combat au corps à corps. Nos régiments, en dépit de l'avantage des forces ennemies, sortirent des tranchées et s'élancèrent vers les troupes adverses. La lutte féroce qui s'ensuivit dura une heure environ. Les crépitements continus de l'artillerie et des mitrailleuses allemandes se fondirent en un grondement général. Nos régiments progressèrent telle une marée d'acier. Les ennemis, qui ne s'attendaient pas à une opposition aussi forte, commencèrent à battre en retraite ». Cette image, comme de nombreuses autres de la collection, fut imprimée à la presse moscovite d'Ivan Sytin (1851–1934). À partir des années 1880, Sytin fut l'éditeur d'imprimés loubki le plus populaire et le plus accompli de Russie. Il publia également des livres populaires bon marché pour les ouvriers et les paysans, ainsi que des manuels et de la littérature pour enfants. La qualité de cette estampe est supérieure à celle de nombreuses images publiées dans d'autres imprimeries, grâce aux couleurs et aux tons parfaitement assortis, ainsi qu'à la multitude de petits détails visibles. Le loubok, mot d'origine russe, est une estampe populaire créée à partir de gravures sur bois ou à l'eau-forte, ou plus tard à l'aide du procédé lithographique. Les estampes, qui pouvaient s'accompagner d'un texte, étaient souvent caractérisées par des images simples, colorées et narratives. Pendant la Première Guerre mondiale, les loubki informaient les Russes des événements sur le front, remontaient le moral et servaient de propagande contre les combattants ennemis.

Dernière mise à jour : 19 juillet 2017