Maître des postes général Montgomery Blair

Description

Montgomery Blair (1813‒1883) fut Maître des postes général au sein du cabinet du président Abraham Lincoln. Né et scolarisé dans le Kentucky, il fut diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1836, mais il quitta rapidement l'armée afin d'étudier le droit. Il s'installa à Saint-Louis, dans le Missouri, où il exerça le droit avec son frère et où son père était un rédacteur en chef influent. En 1842‒1843, il fut maire de Saint-Louis. En 1853, il s'installa à Washington (district de Columbia), où il vécut quelque temps avec sa grande famille à Blair House, en face de la Maison Blanche. Les membres de la famille Blair étaient des figures centrales d'un état frontalier proclamant leur opposition à l'esclavage, sans défendre pour autant une rapide abolition ou la pleine égalité pour les Noirs. En 1856, Blair représenta l'accusé dans la tristement célèbre affaire Dred Scott devant la Cour suprême des États-Unis, affirmant, sans succès, que Scott avait droit à sa liberté en vertu de son lieu de résidence sur un territoire non esclavagiste. Membre du cabinet et fervent unioniste, Blair fut le seul qui recommandât à Lincoln de ne pas abandonner Fort Sumter, pour ne pas donner au Sud l'impression que le Nord ne se battrait pas pour préserver l'Union. Blair menaça de démissionner si le fort n'était pas renforcé. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,6 x 5,3 centimètres

Références

  1. Jean H. Baker, "Blair, Montgomery," in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 22 mars 2016