Une bataille à la frontière autrichienne

Description

Cette estampe, représentant une bataille près du village de Gopka, à la frontière autrichienne, est extraite de la collection d'affiches de style loubok de la Première Guerre mondiale, conservée à la British Library. La légende, qui reprend les termes d'un rapport d'Odessa, indique : « Nos troupes atteignirent Gopka le 13 août durant la nuit et les tirs intenses commencèrent. Une bataille féroce débuta avant l'aube et dura 18 heures. Les combats s'achevèrent avec la défaite des Autrichiens, qui abandonnèrent de nombreux canons. Le bilan côté autrichien fait état de 2 000 morts et blessés, et de 4 000 prisonniers. Les Autrichiens, terrifiés, évitent délibérément les combats à la baïonnette. Ils s'écrient en russe approximatif : " Ne Koly " (Ne nous poignardez pas), lorsqu'ils sont attaqués à la baïonnette ». Le loubok, mot d'origine russe, est une estampe populaire créée à partir de gravures sur bois ou à l'eau-forte, ou plus tard à l'aide du procédé lithographique. Les estampes, qui pouvaient s'accompagner d'un texte, étaient souvent caractérisées par des images simples, colorées et narratives. Les loubki devinrent populaires en Russie à partir de la fin du XVIIe siècle. Les estampes, venant souvent illustrer le récit d'un événement historique, d'un conte littéraire ou religieux, permettaient de diffuser ces histoires auprès de la population analphabète. Le ton de ces images expressives était très varié, allant de l'humour à l'enseignement, en passant par le commentaire social et politique sévère. Clairs et faciles à comprendre, certains dessins étaient produits en série, ouvrant la voie à la bande dessinée moderne. Leur reproduction, peu coûteuse, fit entrer l'art dans les foyers des masses. Initialement, les classes supérieures n'accordèrent aucun crédit à ce style artistique, mais à la fin du XIXe siècle, la notoriété du loubok était telle que les artistes professionnels s'en inspirèrent. Pendant la Première Guerre mondiale, les loubki informaient les Russes des événements sur le front, remontaient le moral et servaient de propagande contre les combattants ennemis.

Dernière mise à jour : 9 juin 2015