Secrétaire de l'Intérieur Caleb B. Smith

Description

Caleb B. Smith (1808-1864) fut le premier secrétaire de l'Intérieur du président Abraham Lincoln. Né à Boston, il s'installa très jeune à Cincinnati avec ses parents. Après des études de droit dans l'Ohio, encore jeune homme, il partit pour l'Indiana, où il fut admis au barreau, pratiqua le droit et se lança dans la politique. Il fut élu à la Chambre des représentants de l'Indiana pour cinq mandats (1833‒1842), suivis de quatre mandats à la Chambre des représentants des États-Unis (1843‒1849). Membre du Parti whig, puis du Parti républicain, Smith joua un rôle majeur pour obtenir le soutien de la délégation de l'Indiana en faveur de Lincoln lors de la Convention républicaine de 1860 à Chicago. Il contribua également à remporter cet État pour Lincoln lors des élections générales de novembre. La nomination de Smith au cabinet refléta le rôle que l'Indiana et lui-même avaient joué dans l'élection de Lincoln. Smith dirigea le département de l'Intérieur jusqu'en décembre 1862, date à laquelle il démissionna et fut nommé juge fédéral par Lincoln. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique : carte de visite, papier albuminé ; 8,6 x 5,5 centimètres

Références

  1. Sylvia B. Larson, "Smith, Caleb Blood," in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 11 avril 2017