L'échec de l'offensive allemande à Kaunas

Description

Cette estampe, représentant une scène de bataille, est extraite de la collection d'affiches de style loubok de la Première Guerre mondiale, conservée à la British Library. La légende indique, reprenant les termes d'un journaliste russe pour le journal Petit matin du 12 septembre 1914 : « Les cercles diplomatiques locaux reçurent un message relayé par Copenhague signalant qu'une tentative d'avance par les troupes prussiennes orientales sur Kaunas avait subi un revers décisif. Les détachements du général Rennenkampf brisèrent les unités en progression de l'armée allemande avec des attaques puissantes, entraînant de lourdes pertes du côté de l'offensive allemande. Les Allemands se retirent désormais à la hâte de la ligne de front et occupent une position d'attente ». Le loubok, mot d'origine russe, est une estampe populaire créée à partir de gravures sur bois ou à l'eau-forte, ou plus tard à l'aide du procédé lithographique. Les estampes, qui pouvaient s'accompagner d'un texte, étaient souvent caractérisées par des images simples, colorées et narratives. Les loubki devinrent populaires en Russie à partir de la fin du XVIIe siècle. Les estampes, venant souvent illustrer le récit d'un événement historique, d'un conte littéraire ou religieux, permettaient de diffuser ces histoires auprès de la population analphabète. Le ton de ces images expressives était très varié, allant de l'humour à l'enseignement, en passant par le commentaire social et politique sévère. Clairs et faciles à comprendre, certains dessins étaient produits en série, ouvrant la voie à la bande dessinée moderne. Leur reproduction, peu coûteuse, fit entrer l'art dans les foyers des masses. Initialement, les classes supérieures n'accordèrent aucun crédit à ce style artistique, mais à la fin du XIXe siècle, la notoriété du loubok était telle que les artistes professionnels s'en inspirèrent. Pendant la Première Guerre mondiale, les loubki informaient les Russes des événements sur le front, remontaient le moral et servaient de propagande contre les combattants ennemis.

Dernière mise à jour : 14 novembre 2017