Président George Washington

Description

Un des pères fondateurs et héros national, George Washington (1732‒1799) fut le premier président des États-Unis, autant vénéré au Nord qu'au Sud pendant la guerre de Sécession. Il avait peu d'instruction formelle, mais il apprit l'arpentage et servit dans la milice de Virginie durant la guerre de la Conquête sous le général Edward Braddock de l'armée britannique. Il fut élevé au grade de colonel et logiquement choisi pour commander l'Armée continentale dans la guerre d'indépendance américaine. Washington souhaitait retrouver la vie civile après la guerre, mais il fut nommé pour présider la convention chargée d'élaborer la Constitution des États-Unis. Il effectua deux mandats de présidence et établit un précédent solide en se retirant en 1787, quand il retourna sur son domaine de Mount Vernon. Washington mourut avant l'invention de la photographie, mais plusieurs portraits de lui furent peints au cours de sa vie. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016