Alexander H. Stephens, vice-président des États confédérés d'Amérique

Description

Alexander H. Stephens (1812‒1883) fut vice-président des États confédérés d'Amérique. Né dans une petite ferme dans le Piémont de la Géorgie, il étudia le droit. Après avoir été admis au barreau, il fut rapidement élu à l'Assemblée de l'État de Géorgie. En 1843, il fut élu au Congrès américain en tant que membre du Parti whig. Chose rare pour un politicien sudiste, il émit des réserves au sujet de l'annexion du Texas. De plus, il s'opposa à la guerre américano-mexicaine et au vaste programme d'expansion territoriale du président James K. Polk. Selon lui, cela aurait conduit à des frictions inutiles entre le Nord et le Sud, pour finalement mettre en péril l'institution de l'esclavage, qu'il soutenait. Quand Abraham Lincoln fut élu président en 1860, Stephens exhorta ses compatriotes géorgiens à rejeter la sécession. Quand la sécession eut lieu, Stephens fut désigné vice-président, en partie pour appuyer un grand État. Il fit pendant un certain temps le contrepoids anti-sécessionniste au plus radical président Jefferson Davis, originaire du petit État du Mississippi. Stephens n'était pas proche de Davis et il critiquait sa politique militaire. Après la guerre de Sécession, Stephens fut élu au Congrès en 1873 et gouverneur de Géorgie en 1882. Il mourut quatre mois seulement après avoir pris ses fonctions de gouverneur. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un dessin : carte de visite, papier albuminé ; 8,4 x 5,4 centimètres

Références

  1. Michael Perman, “Stephens, Alexander H.,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 11 avril 2017