Contre-amiral Samuel Francis Du Pont

Description

Samuel Francis Du Pont (1803-1865) fut officier de marine de l'Union pendant la guerre de Sécession. Né à Bergen Point (aujourd'hui Bayonne), dans le New Jersey, il était issu de la famille bien connue des Du Pont. Pierre Samuel du Pont de Nemours, son grand-père paternel, fut économiste et diplomate français, conseiller auprès du roi Louis XVI. Du Pont commença sa carrière dans la marine à l'âge de 12 ans en tant qu'aspirant sur le USS Franklin. Il servit avec distinction dans la guerre américano-mexicaine (1846-1848) et joua un rôle essentiel dans la prise de la ville de San Diego. Au début de la guerre de Sécession en avril 1861, il décida de ne pas prendre sa retraite et fut nommé au Conseil du blocus, ou Commission de la conférence, alors responsable de l'ensemble de la stratégie maritime de l'Union. Du Pont fut nommé commandant de l'escadre du blocus de l'Atlantique Sud (South Atlantic Blockading Squadron) en septembre 1861 et fut capturé à Point Royal, en Caroline du Sud, lors de l'un des premiers succès de guerre de l'Union. En juillet 1862, il fut nommé parmi les trois premiers amiraux de la marine. En avril 1863 et contre son gré, Du Pont reçut l'ordre du Département de la marine de mener une attaque navale sur Charleston, en Caroline du sud, plutôt que de lancer une attaque par voies terrestre et maritime, comme il l'avait préconisée. L'opération échoua et il fut par la suite relevé de son commandement. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016