Brigadier-général Henry Washington Benham

Description

Henry Washington Benham (1813–1884) fut un général de l'Union durant la guerre de Sécession. Né dans le Connecticut, il fut diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1837. Benham servit dans le Corps du génie de l'armée américaine pour y développer des fortifications le long de la côte est. Il fut blessé durant la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Pendant la guerre de Sécession, il dirigea les troupes qui vainquirent le général confédéré Robert S. Garnett à Corrick’s Ford, entraînant la mort du premier officier général de la guerre et sa propre promotion au grade de général de brigade. Benham mena une attaque infructueuse à Secessionville, en Caroline du Sud, qui lui valut une rétrogradation au rang de lieutenant-général et une réaffectation à la brigade du génie de l'Armée du Potomac. Il est connu pour avoir inventé la pelle-pioche, outil portatif de retranchement. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016