Varina Howell Davis

Description

Varina Howell Davis (1826‒1906) fut la deuxième épouse de Jefferson Davis, président des États confédérés d'Amérique, et donc l'unique Première dame de la Confédération. Née en Louisiane rurale, d'une famille originaire à la fois du nord et du sud, elle fit ses études dans un pensionnat à Philadelphie. En 1845, elle épousa Davis, qui était alors veuf. Varina Howell Davis est connue pour avoir fait preuve de scepticisme à l'égard de la capacité du Sud à gagner la guerre contre le Nord, et sur les aptitudes de son mari en tant que leader national, mais elle joua avec bonne grâce son rôle d'hôtesse à la Maison Blanche des Confédérés à Richmond. Elle fut mère de six enfants survivants. En 1890, après la mort de Jefferson Davis, elle déménagea à New York, où elle résida jusqu'à la fin de ses jours. Dans un article paru dans le New York World en avril 1901, Varina Davis écrivit que c'est par la volonté de Dieu que le Nord avait gagné la guerre de Sécession. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Langue

Titre dans la langue d'origine

Mrs. Jefferson Davis

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un dessin : carte de visite, papier albuminé ; 8,2 x 5,4 centimètres

Références

  1. Encyclopedia Virginia staff, "Varina Howell Davis (1826–1906)," in Encyclopedia Virginia. Virginia Foundation for the Humanities. http://www.encyclopediavirginia.org/Davis_Varina_1826-1906.

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Dernière mise à jour : 22 mars 2016