Major général Franz Sigel

Description

L'officier germano-américain Franz Sigel (1824-1902) fut un général de l'Union pendant la guerre de Sécession. Né à Sinsheim, dans le grand-duché de Bade, il fut diplômé de l'école militaire de Karlsruhe en 1843. Sigel fut colonel puis secrétaire à la guerre de l'armée révolutionnaire de Bade lors des révolutions de 1848 et 1849. Il immigra à New York en 1852 où, avec son beau-père, il créa l'Institut germano-américain. Il devint un favori du Président Abraham Lincoln pour avoir su rallier les Germano-Américains à la cause de l'Union. En mai 1861, il fut nommé colonel de la troisième division d'infanterie du Missouri, régiment de volontaires formés pour chasser les Confédérés de l'État du Missouri. Malgré de lourdes pertes subies sur le champ de bataille, Sigel fut largement soutenu par la presse républicaine et germano-américaine, ce qui lui assura plusieurs promotions. On lui attribua la victoire de la bataille de Pea Ridge, les 7 et 8 mars 1862, connue aussi sous le nom de bataille d'Elkhorn Tavern, ce qui assura l'intégration du Missouri dans l'Union et le fit promouvoir major général. En février 1864, il fut nommé au département de Virginie de l'Ouest pour mener la campagne de la vallée de Shenandoah. Lincoln perdit patience envers Sigel lorsque celui-ci, se repliant de Martinsburg vers Harpers Ferry, n'arriva pas à repousser une avancée du général confédéré Jubal A. Early qui faillit atteindre Washington. Sigel fut relevé de son commandement. La démission qu'il présenta ensuite mit fin à sa carrière militaire. Cette photographie provient d'un album de portraits datant principalement de l'époque de la guerre de Sécession par le célèbre photographe américain Matthew Brady (1823-1896), ayant appartenu à l'empereur Pierre II du Brésil (1825-1891), lui-même photographe et collectionneur de photographies. L'album fut offert à l'empereur par Edward Anthony (1818-1888), autre photographe américain qui, en partenariat avec son frère, dirigeait une société devenue, dans les années 1850, le premier vendeur de fournitures photographiques aux États-Unis. Dom Pedro pourrait avoir acquis l'album lors d'un voyage aux États-Unis en 1876, à l'occasion de son ouverture de l'Exposition du centenaire à Philadelphie, en compagnie du président Ulysses S. Grant. Brady naquit dans le nord de l'État de New York, dans une famille d'immigrants irlandais. Essentiellement célèbre pour ses photographies documentant les batailles de la guerre de Sécession, il débuta sa carrière en 1844 en ouvrant son propre studio de portraits daguerréotypes à l'angle de Fulton Street et de Broadway Street à New York. Au cours des décennies qui suivirent, Brady produisit des portraits de figures de proue parmi les personnalités publiques américaines, dont plusieurs furent publiés sous forme de gravures dans des magazines et des journaux. En 1858, il ouvrit une succursale à Washington (district de Columbia). L'album, qui contient également un petit nombre de tirages non photographiques, fait partie de la collection Thereza Christina Maria de la Bibliothèque nationale du Brésil. La collection est composée de 21 742 photographies que l'empereur Pierre II réunit sa vie durant, puis légua à la bibliothèque nationale. Couvrant une vaste gamme de sujets, la collection détaille les réalisations du Brésil et du peuple brésilien au XIXe siècle, et inclut de nombreuses photographies d'Europe, d'Afrique et d'Amérique du Nord.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Edward Anthony, New York

Langue

Titre dans la langue d'origine

Maj. Genl. F. Sigel

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un dessin : carte de visite sur papier albuminé ; 8,6 x 5,5 centimètres

Références

  1. Earl J. Hess, “Sigel, Franz,” in American National Biography (New York: Oxford University Press, 1999).

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Dernière mise à jour : 11 avril 2017