Camée contenant un buste de Charlemagne

Description

Ce petit camée est gravé d'un portrait de Charlemagne en buste, de profil à droite, identifié par l'inscription « Carolus Magnus » (Charles le Grand). L'empereur, aux longs cheveux, à la barbe imposante, porte la couronne à fleurs de lys et une cuirasse à arabesques d'inspiration Renaissance. Le camée fait partie d'une collection de 63 portraits des rois de France, du roi mythique Pharamond à Louis XIII. Le musée des Monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France conserve deux séries de portraits des rois de France, réalisées sur coquille au XVIIe siècle, l'une sous le règne d'Henri IV et l'autre sous le règne de Louis XIII. Elles sont toutes deux très appréciées pour leurs qualités pédagogiques plutôt qu'esthétiques. Les portraits sont gravés en relief sur une coquille tendre, blanche dans les zones épaisses et translucide dans les zones plus fines, doublée d'une pâte noire, sorte de goudron, qui donne par transparence un ton bleuté au fond du camée, créant l'illusion d'une sardonyx. Si les portraits des derniers rois copient des médailles contemporaines, les portraits de leurs ancêtres, mythiques et réels, s'inspirent surtout de gravures.

Dernière mise à jour : 23 avril 2015