L'Hôpital-dôme

Description

Cette photographie montre l'intérieur de l'hôpital-dôme situé à Brighton, sur la côte sud de la Grande-Bretagne. Plusieurs bâtiments de Brighton furent convertis en hôpitaux pendant la Première Guerre mondiale afin de soigner les milliers de soldats indiens blessés lors des combats en France. La plus spectaculaire de ces conversions fut le Pavillon royal de Brighton, à l'origine construit dans le style « oriental » pour le roi George IV au début du XIXe siècle. Le pavillon, qui abritait 680 lits pour les soldats indiens blessés dans cet hôpital, était « doté de tous les équipements modernes ». Cette série de centaines d'images témoignant de la contribution des soldats indiens à l'effort de guerre des Alliés fut produite en 1915 par le photographe canadien Charles Hilton DeWitt Girdwood (1878−1964). Durant sa carrière professionnelle, Girdwood établit tôt un lien avec l'Inde, où il photographia le darbâr de Delhi de 1903, la visite royale de 1905−1906 et le darbâr de Delhi de 1911. En 1908, il fonda l'agence photographique Realistic Travels, spécialisée dans la photographie stéréoscopique. Avec le déclenchement de la guerre en 1914, Girdwood quitta l'Inde, puis il obtint en avril 1915 la permission de l'administration britannique en Inde de photographier le labeur des hôpitaux militaires indiens à Bournemouth et à Brighton. De juillet à septembre 1915, il travailla en France en tant que photographe officiel des troupes indiennes et, par la suite, britanniques sur le terrain. Vers la fin de son séjour en France, il réalisa également un film cinématographique de la campagne, qui fut diffusé sous le titre Aux côtés des combattants de l'Empire.

Dernière mise à jour : 14 novembre 2017