Kaboul : récit personnel d'un voyage et du séjour dans cette ville dans les années 1836, 1837 et 1838

Description

Kaboul : récit personnel d'un voyage et du séjour dans cette ville dans les années 1836, 1837 et 1838 raconte le voyage de 18 mois entrepris par sir Alexander Burnes et trois compagnons sur ordre du gouverneur général de l'Inde. Leur mission consistait à topographier le fleuve Indus et les territoires voisins afin d'ouvrir le cours d'eau au commerce. En suivant une route qui les guida le long de l'Indus depuis son embouchure dans l'actuel Pakistan, Burnes et ses compagnons visitèrent Shikarpur, Peshawar, Kaboul, Hérat et Jalalabad, avant d'achever leur périple à Lahore. Le livre contient des informations détaillées sur les groupes ethniques, linguistiques et religieux vivant en Afghanistan et dans les régions de l'actuel Pakistan, ainsi que des observations sur la guerre opposant à cette époque l'Empire sikh à l'émirat d'Afghanistan. Il inclut également un bref compte-rendu de l'audience officielle avec l'émir d'Afghanistan Dōst Moḥammad Khān, qui reçut les visiteurs cordialement comme les représentants du gouverneur général de l'Inde. Les données économiques et démographiques compilées par Burnes et ses compagnons, présentées de façon extrêmement détaillée, constituent un intérêt particulier. Par exemple, le livre indique que le bazar de Dera Ghazee Khan (Pakistan) comptait 1 597 boutiques, dont 115 marchands d'étoffe, 25 marchands de soie, 60 joailliers, 18 marchands de papier, etc. Il fournit également avec une grande précision des informations sur les prix des céréales et d'autres marchandises, la production de dates et de grenades, ainsi que le nombre d'Hazaras, à savoir 66 900, établis dans la région entre Kaboul et Hérat. Burnes ayant été tué en Afghanistan en 1841, ce livre parut à titre posthume.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016