Révélations de sainte Brigitte de Suède

Description

Les Révélations de sainte Birgitta (ou Brigitte) de Suède (1303–1373 env.) constitue l'un des ouvrages les plus importants et les plus influents de la littérature médiévale suédoise. Selon des sources contemporaines, Birgitta reçut ses révélations sous forme de visions, à partir des années 1340 et quasiment jusqu'à sa mort. Bien que la plupart de ses révélations aient porté sur des thèmes spirituels, elles contenaient des messages de nature pratique et politique. L'un d'entre eux, lui demandant de fonder un nouvel ordre religieux, aboutit à l'établissement de l'ordre du Très Saint Sauveur, dont les religieuses furent connues sous le nom de brigittines. Birgitta écrivit dans un premier temps ses révélations en suédois, puis l'un de ses deux confesseurs les traduisit en latin. La version finale des Révélations fut rédigée après sa mort par son dernier confesseur, l'évêque de Jaén (Espagne) Alfonso Pecha. Outre les huit livres des Révélations proprement dites, d'autres écrits mineurs sont souvent inclus dans le corpus de textes de l'ordre brigittin. Birgitta jouit d'une réputation internationale importante de son vivant, et ses Révélations furent rapidement traduites en plusieurs langues vernaculaires européennes. Une version suédoise fut commandée à des fins dévotionnelles aux nouvelles nonnes professes de l'ordre des brigittines. La principale partie du texte en vieux suédois fut probablement traduite à partir de la version latine standard au début des années 1380, mais aucun manuscrit contenant une version complète de cette traduction ne subsiste aujourd'hui. Si le manuscrit présenté ici, écrit avant 1452 dans le premier monastère des brigittines à Vadstena, est incomplet, il possède toutefois une grande importance textuelle. Il contient des parties des quatre premiers livres des Révélations dans la plus ancienne traduction en vieux suédois. Le codex compte 69 feuillets de parchemin, réunis dans une reliure contemporaine. Les Archives des antiquités suédoises l'achetèrent en 1717 lors d'une vente aux enchères. En 1780, il fut acquis par la Bibliothèque nationale de Suède, qui détient également d'autres anciens exemplaires des Révélations.

Dernière mise à jour : 25 mai 2017