Cercueils empilés le long de la rive d'un canal après l'ouragan de 1928, à Belle Glade, en Floride

Description

Deux jours à peine avant le deuxième anniversaire du Grand ouragan de Miami qui sévit dans le sud de la Floride, l'État fut frappé par une autre puissante tempête. L'ouragan de catégorie 4 entraîna la mort de 1 500 personnes dans les Caraïbes avant de toucher terre dans le comté de Palm Beach le 16 septembre 1928. La tempête causa des dégâts estimés à 25 millions de dollars le long de la côte atlantique de la Floride, de Fort Pierce à Boca Raton. Toutefois, l'intérieur des terres subit les dommages les plus graves, particulièrement sur la rive sud du lac Okeechobee. Alors que l'ouragan passait au-dessus des eaux peu profondes de l'immense lac, une vague poussée par les vents violents submergea les communautés rurales construites à la hâte. Son impact dans cette région fut tellement dévastateur qu'il fut appelé l'ouragan du lac Okeechobee. L'évacuation des eaux des Everglades et ses effets sont les principales causes de la destruction. Au cours des décennies précédant la tempête, l'État de Floride procéda à l'assèchement de milliers d'hectares de zones humides dans le nord-est des Everglades. Des exploitations agricoles commerciales furent établies sur ces terres réaménagées, et une multitude de travailleurs migrants arrivèrent par camion pour travailler dans les fermes. Cet essor agricole s'accompagna d'une mauvaise construction des maisons et des bâtiments, défauts qui furent mis au jour pendant l'ouragan de 1928. Les estimations des pertes de vies humaines dans la région du lac Okeechobee varient entre 1 800 et 3 500 morts, dont au moins 1 600 sont enterrés au cimetière de Port Mayaca. En raison de l'éloignement de la zone dévastée et de l'ampleur de la destruction, le nombre réel de victimes ne sera jamais connu. Suite à une visite de la région après l'ouragan, le président Herbert Hoover initia un projet de construction d'une levée massive entourant la moitié inférieure du lac Okeechobee. Ce projet donna naissance à la Digue Herbert Hoover, mesurant 136,79 kilomètres (85 miles) de long et 10,97 mètres (36 pieds) de haut. La digue prouva son efficacité lors des ouragans suivants dans les années 1940.

Date de création

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Titre dans la langue d'origine

Coffins Stacked Along the Bank of a Canal After the Hurricane of 1928, Belle Glade, Florida

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Description matérielle

1 tirage : noir et blanc ; 15,2 x 22,8 centimètres

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Dernière mise à jour : 17 octobre 2014