Emmett Kelly, clown du cirque Ringling, à Sarasota, en Floride

Description

Emmett Kelly (1898−1979), photographié ici, incarna le clown-vagabond mélancolique Weary Willie pour le cirque Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus pendant plus d'une décennie. Grâce à son numéro, qui contrastait avec celui du clown jovial typique, Weary Willie devint l'un des personnages les plus mémorables du spectacle des frères Ringling. Ces derniers créèrent une production à partir de modestes débuts à Baraboo, dans le Wisconsin, et en firent le cirque américain le plus grand et le plus connu. Leur ascension dans le monde du spectacle commença en 1884, lorsqu'ils s'associèrent au cirque Yankee Robinson. Ils rachetèrent ce cirque l'année suivante, devenant ainsi les seuls propriétaires du spectacle itinérant. Ils acquirent rapidement des spectacles de cirques plus petits, tout en recherchant les meilleurs artistes dans le monde entier. En 1919, les Ringling fusionnèrent leurs deux principales entreprises, Ringling Brothers et Barnum & Bailey, pour former un cirque unique associé, appelé « Le plus grand spectacle du monde ». En 1927, le cirque déménagea ses quartiers d'hiver de Bridgeport, dans le Connecticut, à Sarasota, en Floride. Des membres de la famille Ringling passaient leurs hivers à Sarasota depuis 1911. Ce cliché fut réalisé en 1947 par Joseph Janney Steinmetz, photographe professionnel de renommée mondiale, dont les images parurent dans des publications telles que Saturday Evening Post, Life, Look, Time, Holiday, Collier's et Town & Country. Son œuvre est qualifiée « d'histoire sociale de l'Amérique », documentant diverses scènes de la vie américaine. Steinmetz quitta Philadelphie pour s'installer à Sarasota en 1941.

Dernière mise à jour : 17 octobre 2014