Corée du Sud, pavillons d'un huwon (jardin) dans le palais de Changdeokgung à Séoul

Description

Cette image montre des pavillons dans l'enceinte du palais de Changdeokgung, ou Changdok. Il s'agit de l'une des 43 photographies prises en Corée par George Clayton Foulk entre 1883 et 1886, aujourd'hui conservées à la bibliothèque de la Société américaine de géographie à l'Université du Wisconsin à Milwaukee. Changdeokgung fut bâti au XVe siècle comme palais secondaire, le palais principal étant celui de Gyeongbokgung. Les deux palais brûlèrent entièrement lors de l'invasion japonaise en 1592. Reconstruit en premier au début du XVIIe siècle (sous les rois coréens Seonjo et Gwanghaegun), Changdeokgung devint le palais principal. Changdeokgung fut inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997. Foulk ajouta sous l'image la légende : « Jardins d'agrément, palais de l'est. G.C.F. [George C. Foulk, enseigne de vaisseau de la marine américaine] prit beaucoup de plaisir à les arranger et à les embellir, aidant à construire des bateaux, des fontaines, etc. » Foulk, jeune officier de la marine, servit dans les années 1880 en tant que diplomate américain en Corée, où il fut initialement envoyé en 1883, accompagné d'une délégation coréenne, comme seul interprète qualifié au service du gouvernement des États-Unis. Bien qu'il ne parlât pas couramment le coréen, il était capable de communiquer en japonais et il apprit rapidement la langue coréenne. À son arrivée en Corée, Foulk entreprit un voyage de 1 450 kilomètres en chaise à porteurs à travers le pays. Durant ce périple, il tint un journal détaillé et prit des photographies. Un coup d'État, qui échoua, dans la capitale coréenne en décembre 1884 écourta le voyage de Foulk. Bon nombre de ses clichés furent détruits pendant les émeutes et la précipitation confuse pour sa protection. Foulk demeura en Corée en qualité d'administrateur, puis d'attaché de la marine. S'étant lié d'amitié avec le roi Sunjong, membre de la famille royale (et empereur de Corée de 1907 à 1910), il put l'accompagner dans ses visites quotidiennes et bénéficier des opportunités uniques de photographier la vie coréenne. Foulk quitta la Corée en 1887 et passa le restant de sa vie au Japon, travaillant comme professeur de mathématiques à la faculté missionnaire de Doshisha (université de Doshisha). Il mourut en 1893 à l'âge de 37 ans, lors d'une randonnée avec son épouse japonaise et des amis.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016