Corée du Sud, le prince Min Yong Ik, des fonctionnaires coréens et des officiers de la marine américaine

Description

Cette image, montrant un groupe de hauts responsables coréens et américains (dont le prince Min Yong Ik, ministre plénipotentiaire), est l'une des 43 photographies prises en Corée par George Clayton Foulk entre 1883 et 1886, aujourd'hui conservées à la bibliothèque de la Société américaine de géographie à l'Université du Wisconsin à Milwaukee. L'image est accompagnée d'une note de Foulk identifiant les hommes de gauche à droite : « Le numéro 3 correspond à T.W.B. Mason, lieutenant de la marine américaine, le numéro 1 au prince Min Yong Ik (ministre plénipotentiaire), le numéro 4 à Percival Lowell (escorte du Japon aux États-Unis), le numéro 5 à Soh Kong Pom (secrétaire du prince), le numéro 2 à Hong Yong Sik (vice-ministre) et le numéro 6 à George C. Foulk, sous-officier de la marine américaine. Mission spéciale de Corée aux États-Unis, 1883. Le prince Min Yong Ik, ministre plénipotentiaire. » Foulk, jeune officier de la marine, servit dans les années 1880 en tant que diplomate américain en Corée, où il fut initialement envoyé en 1883, accompagné d'une délégation coréenne, comme seul interprète qualifié au service du gouvernement des États-Unis. Bien qu'il ne parlât pas couramment le coréen, il était capable de communiquer en japonais et il apprit rapidement la langue coréenne. À son arrivée en Corée, Foulk entreprit un voyage de 1 450 kilomètres en chaise à porteurs à travers le pays. Durant ce périple, il tint un journal détaillé et prit des photographies. Un coup d'État, qui échoua, dans la capitale coréenne en décembre 1884 écourta le voyage de Foulk. Bon nombre de ses clichés furent détruits pendant les émeutes et la précipitation confuse pour sa protection. Foulk demeura en Corée en qualité d'administrateur, puis d'attaché de la marine. S'étant lié d'amitié avec le roi Sunjong, membre de la famille royale (et empereur de Corée de 1907 à 1910), il put l'accompagner dans ses visites quotidiennes et bénéficier des opportunités uniques de photographier la vie coréenne. Foulk quitta la Corée en 1887 et passa le restant de sa vie au Japon, travaillant comme professeur de mathématiques à la faculté missionnaire de Doshisha (université de Doshisha). Il mourut en 1893 à l'âge de 37 ans, lors d'une randonnée avec son épouse japonaise et des amis.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016