Corée du Sud, grande porte du sud à Séoul

Description

Cette image montre la porte du sud, construite en forme de pagode, dans la muraille entourant la ville coréenne de Séoul. Il s'agit de l'une des 43 photographies prises en Corée par George Clayton Foulk entre 1883 et 1886, aujourd'hui conservées à la bibliothèque de la Société américaine de géographie à l'Université du Wisconsin à Milwaukee. Cette entrée, Sungnyemun, souvent appelée Namdaemun, est classée premier trésor national de la Corée du Sud. Terminée en 1398, la porte était l'un des quatre principaux points d'accès dans les murs de défense en pierre entourant la capitale. Les marchandises affluaient dans la ville par cette porte et un marché bien achalandé se développa dans les rues adjacentes. En 2008, la pagode en bois de la porte fut considérablement endommagée par un incendie criminel. Après cinq ans de travaux de restauration, l'entrée ouvrit à nouveau en 2013. Foulk ajouta sous l'image la légende : « La grande porte du sud, photographiée depuis une rue voisine en-dehors des remparts de la ville. » Foulk, jeune officier de la marine, servit dans les années 1880 en tant que diplomate américain en Corée, où il fut initialement envoyé en 1883, accompagné d'une délégation coréenne, comme seul interprète qualifié au service du gouvernement des États-Unis. Bien qu'il ne parlât pas couramment le coréen, il était capable de communiquer en japonais et il apprit rapidement la langue coréenne. À son arrivée en Corée, Foulk entreprit un voyage de 1 450 kilomètres en chaise à porteurs à travers le pays. Durant ce périple, il tint un journal détaillé et prit des photographies. Un coup d'État, qui échoua, dans la capitale coréenne en décembre 1884 écourta le voyage de Foulk. Bon nombre de ses clichés furent détruits pendant les émeutes et la précipitation confuse pour sa protection. Foulk demeura en Corée en qualité d'administrateur, puis d'attaché de la marine. S'étant lié d'amitié avec le roi Sunjong, membre de la famille royale (et empereur de Corée de 1907 à 1910), il put l'accompagner dans ses visites quotidiennes et bénéficier des opportunités uniques de photographier la vie coréenne. Foulk quitta la Corée en 1887 et passa le restant de sa vie au Japon, travaillant comme professeur de mathématiques à la faculté missionnaire de Doshisha (université de Doshisha). Il mourut en 1893 à l'âge de 37 ans, lors d'une randonnée avec son épouse japonaise et des amis.

Dernière mise à jour : 22 mars 2016