Carte de l'Amérique russe, ou territoire de l'Alaska

Description

L'Empire russe vendit l'Alaska aux États-Unis en 1867. L'acquisition du territoire fut finalisée pour les États-Unis par le secrétaire d'État William H. Seward, qui parvint à négocier un prix dérisoire d'environ deux cents américains par acre (cinq cents par hectare). Si la majeure partie des Américains critiquèrent sévèrement la « folie de Seward », certains voyagèrent et s'installèrent petit à petit dans ce nouveau territoire. Leur manque de connaissances initial sur sa géographie se traduisit par un besoin croissant de cartes terrestres et nautiques pour les guider sur les voies navigables et les pistes de cette région hostile. Cette carte, compilée par un dessinateur nommé J.F. Lewis, repose sur des cartes et des relevés antérieurs, principalement commandés par la marine russe. Il s'agit de l'une des premières tentatives en Amérique du Nord visant à réaliser une carte de l'Alaska en anglais. Aucune échelle n'est fournie pour la carte principale, mais les cinq cartouches dans l'angle inférieur droit, représentant les ports locaux, incluent des échelles en milles nautiques. La carte indique les chaînes de montagnes et les étendues d'eau majeures, ainsi qu'un petit nombre de villes, car les Russes n'avaient établi que quelques peuplements permanents le long de la côte pacifique. Au cours des années suivantes, le gouvernement des États-Unis s'appuya peu à peu sur des cartes comme celle-ci pour commencer à produire des cartes topographiques et nautiques plus complètes. Le détail et la précision de ces cartes, supérieurs à ceux des études topographiques russes, permirent d'établir une base moderne de connaissances géographiques sur l'Alaska.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

Britton and Rey, San Francisco

Langue

Titre dans la langue d'origine

Map of Russian America or Alaska Territory

Mots-clés supplémentaires

Type d'élément

Description matérielle

1 carte : couleur ; 130 x 178 centimètres

Références

  1. Lydia Black, The Lovtsov Atlas of the North Pacific Ocean (Kingston, Ontario: Limestone Press, 1991).
  2. Aleksei V. Postnikov, The Mapping of Russian America: A History of Russian American Contacts in Cartography (Milwaukee: University of Wisconsin-Milwaukee, American Geographical Society Library, 1995).

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Dernière mise à jour : 25 septembre 2015