Bureaux des compagnies maritimes et transitaires d'Elder

Description

Cette photographie, prise en 1907, montre l'intérieur des bureaux d'une compagnie britannique maritime et transitaire au port de La Luz, à proximité de la pointe nord-est de Grande Canarie (île de l'archipel espagnol des Canaries). La Luz, également désigné comme le port de Las Palmas, fut construit entre 1883 et 1903 par la société britannique Swanston and Company. Grâce à son emplacement stratégique à près de 100 kilomètres à l'ouest du Maroc, dans l'océan Atlantique, entre les continents européen et africain, et les Amériques, les Canaries devinrent un poste important de ravitaillement en charbon pour les navires au long cours. Le charbon était principalement extrait au Royaume-Uni, puis transporté aux Canaries pour y être vendu, surtout par des entreprises britanniques, aux bateaux à vapeur faisant escale au port pour se ravitailler en combustible. La plupart des compagnies maritimes et transitaires à La Luz étaient également britanniques. Les bureaux montrés sur cette photographie sont probablement ceux d'Elder Dempster & Company et de ses affiliés. L'entreprise, dont le siège se trouvait à Liverpool, avait une filiale aux Canaries, qui introduisit notamment la banane en Angleterre en 1884. Les activités commerciales associées au port contribuèrent de façon décisive à la transformation sociale de Grande Canarie à la fin du XIXe siècle. La photographie est conservée dans les collections de la Fondation pour l'ethnographie et le développement de l'artisanat canarien (FEDAC).

Dernière mise à jour : 13 juin 2016