Contes de héros et de grands anciens

Description

Siyar al-Abtal wa-al-Uzama' al-Qudama' (Contes de héros et de grands anciens) présente la mythologie classique aux jeunes lecteurs. L'ouvrage est caractéristique des nombreuses publications des missionnaires britanniques et américains du Levant lors de la seconde moitié du XIXe siècle. Ce type d'écriture humaniste exaltante était inédit au Moyen-Orient. Il dérive directement du mouvement du livre pour enfants apparu en Grande-Bretagne durant la première moitié du XIXe siècle sous l'impulsion de la British Tract Society, qui renforça par la suite les efforts des missionnaires américains au Moyen-Orient, dont Cornelius Van Dyck. Le livre contient des histoires telles que « Jason et la toison d'or », « La bataille des Thermopyles » et « Hector et Achille », ainsi qu'une description de l'olympiade. L'auteur affirme que les histoires et les mythes illustrent « de nombreuses qualités éthiques, notamment le contrôle de nos appétits et le rejet de la vengeance, de l'injustice et du blâme sous toutes leurs formes ». Il ajoute que « la moralité grecque exemplifie la moralité chrétienne, car elle offre une claire démonstration de l'estime de soi et du respect des besoins d'autrui par rapport aux nôtres ». Le livre fut publié grâce à la coopération entre la British Tract Society, qui fournit les fonds, et l'American Press de Beyrouth, qui l'imprima avec d'abondantes illustrations. Des copies furent vraisemblablement diffusées dans les églises et les écoles protestantes gérées par les missionnaires britanniques et américains. Le livre n'indique ni le nom de l'auteur ni celui des traducteurs, mais l'édition de 1883 mentionne qu'il fut écrit par S.S. Pugh, auteur britannique d'ouvrages édifiants. Selon des sources secondaires, il aurait été traduit par Ya'qūb Sarrūf et Faris Nimr, camarades de classe et ultérieurement enseignants à l'Université protestante syrienne. Ces derniers cofondèrent les périodiques influents al-Muqtataf (L'élu) et al-Muqattam (Les collines de Muqattam), et ils reçurent un doctorat honoraire de l'Université de New York.

Date de création

Date du sujet

Informations d'édition

American Press, Beyrouth

Langue

Titre dans la langue d'origine

سيرالابطال و العظماء القدماء

Type d'élément

Description matérielle

310 pages ; 20 centimètres

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Dernière mise à jour : 18 septembre 2014