Sierra Leone

Description

En préparation à la conférence de paix qui devait suivre la Première Guerre mondiale, au printemps 1917, le ministère des Affaires étrangères britannique établit une section spéciale chargée de préparer les informations de synthèse utiles aux délégués britanniques. Sierra Leone est le numéro 92 d'une série de plus de 160 études produites par cette section, dont la plupart furent publiées après la conclusion de la conférence de paix de Paris en 1919. Le livre présenté ici est consacré à la géographie physique et politique, à l'histoire politique, et aux conditions sociales, politiques et économiques. La Sierra Leone était une colonie et un protectorat britannique, situé sur la côte atlantique de l'Afrique et bordé par la Guinée française (aujourd'hui la Guinée) et le Libéria. L'engagement britannique sur le territoire date de 1787−1788, lorsque des philanthropes le choisirent pour y installer les esclaves africains émancipés et d'autres Noirs « qui étaient tombés dans la misère au Royaume–Uni ». Le nom de la capitale, également la ville la plus grande, Freetown, témoigne de son histoire. La partie sur les conditions sociales et politiques se termine par ces quelques observations d'ordre général : « Les principales caractéristiques de la Sierra Leone en tant que colonie britannique peuvent être résumées comme suit. (1) Devant son origine entièrement à la philanthropie et à une cession pacifique, elle est spécialement associée aux prémices de la croisade contre la traite des esclaves et l'esclavage. Elle revêt donc une valeur sentimentale particulière aux yeux d'un grand nombre de citoyens britanniques… (2) Elle est dotée d'un bon port, escale à mi-chemin sur la route du Cap [de Bonne-Espérance], et a été conçue comme une station charbonnière impériale fortifiée. (3) Elle est encerclée d'un territoire français, à l'exception du côté adjacent au Libéria… (4) Bien qu'elle soit coupée du bassin du Niger, son arrière-pays est suffisamment grand pour lui donner, avec ses districts côtiers, une valeur du point de vue commercial… » L'annexe contient des passages extraits des traités passés avec la France et le Libéria, délimitant les frontières, ainsi que des tables comportant des statistiques détaillées. La Sierra Leone obtint son indépendance vis–à–vis du Royaume–Uni le 27 avril 1961.

Dernière mise à jour : 11 septembre 2017