Indochine française

Description

En préparation à la conférence de paix qui devait suivre la Première Guerre mondiale, au printemps 1917, le ministère des Affaires étrangères britannique établit une section spéciale chargée de préparer les informations de synthèse utiles aux délégués britanniques. Indochine française est le numéro 78 d'une série de plus de 160 études produites par cette section, dont la plupart furent publiées après la conclusion de la conférence de paix de Paris en 1919. L'Indochine française comprenait la colonie de la Cochinchine (pointe sud de l'actuel Vietnam), les protectorats du Tongkin (c'est-à-dire le Tonkin, ou la partie nord du Vietnam), de l'Annam (centre et sud du Vietnam, excepté la région occupée par la Cochinchine) et du Cambodge, certaines parties du Laos actuel, ainsi que la concession du territoire chinois de Kuang-Tchéou-Wan (Guangzhou Wan). Le livre présenté ici est consacré à la géographie physique et politique, à l'histoire politique, et aux conditions sociales, politiques et économiques. La partie sur la géographie souligne l'importance des deux fleuves principaux que sont le fleuve Rouge et le Mékong, ainsi que du littoral étendu. La population y est estimée à 16,6 millions de personnes, dont environ 80 % d'Annamites (c'est-à-dire de Vietnamiens) et le reste de Cambodgiens, de Chinois, de Thaïlandais (ou Tày) et d'autres membres de groupes ethniques plus petits. La partie historique évoque brièvement les anciens royaumes khmer et annamite, mais elle s'attarde sur le XIXe siècle, lorsque les Français arrivèrent dans cette région et engagèrent une lutte d'influence contre la Chine et le Siam (l'actuelle Thaïlande). L'économie de l'Indochine française était en grande partie agricole, et le riz constituait son principal produit d'exportation. L'étude fait valoir que les « natifs d'Indochine avaient accepté avec une placidité apparente l'autorité des Français, même si des troubles occasionnels en Annam et au Tonkin témoignent d'un mécontentement et d'une certaine agitation derrière les apparences ».

Dernière mise à jour : 14 novembre 2017