Lettre d'Alfred Nobel à Berthe von Suttner, à l'origine du prix Nobel de la paix

Description

Ingénieur et entrepreneur suédois, Alfred Nobel (1833–1896) est connu pour avoir inventé la dynamite. Alors qu'il avait 43 ans, Nobel fit paraître la petite annonce suivante dans un journal : « Homme âgé et très instruit recherche dame d'âge mûr, versée dans les langues, pour poste de secrétaire et de gouvernante. » La comtesse autrichienne Berthe Kinsky répondit à l'annonce et fut choisie pour le poste. Elle ne travailla que brièvement pour Nobel avant de rentrer en Autriche pour épouser le comte Arthur von Suttner. Considérée comme l'une des activistes pacifistes internationales les plus importantes de la fin du XIXe siècle et du début du XXe, Berthe von Suttner écrivit le célèbre ouvrage Die Waffen nieder (Bas les armes !), publié en 1889, et fut la vice-présidente du Bureau international de la paix. Nobel et von Suttner demeurèrent des amis proches et entretinrent une correspondance pendant des décennies. Dans cette lettre écrite en français, datant du 7 janvier 1893, Nobel fait part à Berthe de son idée de créer un prix qui viendrait récompenser ceux ayant grandement contribué à la cause de la paix en Europe. Berthe von Suttner elle-même reçut le prix Nobel de la paix en 1905, neuf ans après la mort de son ami. La lettre est conservée dans les archives de la Société des Nations à Genève, qui furent inscrites au Registre de la Mémoire du monde de l'UNESCO en 2010.

Date de création

Date du sujet

Lieu

Type d'élément

Description matérielle

1 page pliée : écrite à la main, à l'encre

Références

  1. “Bertha von Suttner – Biographical,” http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/1905/suttner-bio.html, from Frederick W. Haberman, editor, Nobel Lectures, Peace 1901-1925 (Amsterdam: Elsevier Publishing Company, 1972).

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Dernière mise à jour : 24 mai 2017