Baba Wali Kotal

Description

Ce cliché de Baba Wali Kotal est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. Le village et le col de Baba Wali furent nommés d'après un homme saint de Kandahar dont le sépulcre se trouve à proximité. Ce site fut le théâtre d'une bataille majeure à proximité de Kandahar en septembre 1880 entre les forces afghanes menées par Ghazi Mohammad Ayub Khan (1857–1914) et les forces britanniques et indiennes commandées par sir Frederick Roberts (1832–1914). Les Britanniques vainquirent Ayub Khan, levant son siège de la ville et mettant fin à la guerre. Cette photographie montre le lieu de la bataille et les lignes défensives britanniques. La montagne abritant la Chilzina (grotte creusée dans la roche) est visible en arrière-plan à gauche, avec une autre montagne à droite. Ayub Khan déploya son artillerie entre ces deux pics. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016