La Chilzina, ou les quarante marches

Description

Ce cliché de la Chilzina et de ses « quarante marches » est extrait d'un album de photographies historiques rares de personnalités et de sites associés à la seconde guerre anglo-afghane. La Chilzina, grotte sculptée dans la roche d'une montagne, faisait partie de l'ancienne citadelle de Kandahar. Elle fut construite par le premier empereur moghol, Ẓahīr al-Dīn Muḥammad Bābur (1483–1530), au début du XVI‎e siècle. La grotte, située près du sommet et accessible par les quarante marches, contient des inscriptions en persan détaillant les conquêtes de Bābur en Inde et dans d'autres régions de l'Asie. Une bataille opposant l'émir Abd al-Raḥmān Khān à son cousin Ayūb Khān se déroula au pied des marches en 1881. Les ruines de l'ancienne citadelle, qui fut détruite en 1738, sont visibles au centre de la photographie, au-dessus du marchand de fruits secs assis avec deux autres personnes. La seconde guerre anglo-afghane commença en novembre 1878 lorsque la Grande-Bretagne, se sentant menacée par l'influence croissante des Russes en Afghanistan, envahit le pays depuis l'Inde britannique. La première phase de la guerre s'acheva en 1879 avec le traité de Gandamak, qui permit aux Afghans de conserver leur souveraineté nationale, mais les força à céder le contrôle de leur politique étrangère aux Britanniques. Les combats reprirent en septembre 1879, à la suite d'un soulèvement antibritannique à Kaboul, et ils se conclurent finalement en septembre 1880 avec la bataille décisive de Kandahar. L'album contient des portraits de dirigeants et de militaires britanniques et afghans, mais également d'Afghans ordinaires, ainsi que des représentations de camps et d'activités militaires britanniques, de structures, de paysages, et de villes et de villages. Les sites photographiés sont tous situés sur le territoire de l'actuel Afghanistan ou Pakistan (une partie de l'Inde britannique à l'époque). Près d'un tiers des photographies furent prises par John Burke (1843–1900 env.), un second tiers par sir Benjamin Simpson (1831–1923) et le reste par plusieurs autres photographes. Les auteurs de certains clichés ne sont pas identifiés. Bien que cette théorie ne fût jamais confirmée, l'album fut vraisemblablement compilé par un membre du gouvernement indo-britannique, et les circonstances de son arrivée dans les collections de la Bibliothèque du Congrès restent inconnues.

Date de création

Date du sujet

Titre dans la langue d'origine

Chilzina or the 40 Steps

Type d'élément

Description matérielle

1 épreuve photographique d'un album : albumen

Références

  1. “Chilzina or the 40 Steps [Kandahar],” British Library Online Gallery, March 2009, http://www.bl.uk/onlinegallery/onlineex/apac/photocoll/c/019pho000000487u00021000.html.

Initiative IIIF pour l’interopérabilité des images Aide

Dernière mise à jour : 30 septembre 2016